Voelen bij de Middelste molen

Voelen bij de Middelste molen

Het is zover. Na maanden van uitwerken en uitdenken, verkennende gesprekken met diverse ambachtslieden, ontwerpen maken en regeldingen afhandelen gaat het gebeuren. De basis voor ons eerste ambachtelijke product wordt gemaakt. Prachtig, duurzaam papier van restanten sinaasappelschillen uit de supermarkt. We zijn helemaal in onze nopjes.

Het is stralend weer als we het erf van de Middelste Molen oprijden. Er zijn heel wat mensen op de been en iedereen is in een opperbeste stemming. Cees Snijders, onze contactpersoon komt met een grote glimlach naar ons toe. “Welkom dames! Ze zijn al met jullie papier bezig hoor! De katoen zit er al in en de sinaasappels gaan er straks bij.” We kunnen ons eerste gesprek met Cees nog goed herinneren. De verbazing op zijn gezicht, die hij vervolgens ook uitsprak. “Sorry, ik had wat oudere dames verwacht. Dat zijn toch meestal onze klanten. Dus jullie willen dit commercieel in de markt zetten? Dus niet voor een eenmalige kunstexpositie of iets dergelijks? Oke…….”

Vol overtuiging en met ons gebruikelijke enthousiasme vertellen we over ons label Around the Corner en wat we willen bereiken. Trots laten we onze proefkaarten zien, gedrukt door Graphica Lochem op een nog steeds functionerende Heidelbergerpers uit 1910.
Als er nog wat scepsis was bij Cees, dan is die bij het zien van de proefkaarten verdwenen. Hij vindt het prachtig. We krijgen de ‘grand  tour’ door de stampende en dampende papierfabriek. Onze handen voelen aan de papieren die in allerlei kleuren aan ons getoond worden. Het is alsof we kinderen in de snoepwinkel zijn. Papiersnoep in dit geval. Wat een keus! Papier van brandnetel, hennep, stro, olifantenpoep, vlas, spijkerbroeken, je kunt het zo gek niet bedenken.

Wij kiezen voor dat wat als ‘afval’ wordt beschouwd, maar wat wij zien als grondstof. We plaatsen onze eerste order, een behoorlijke oplage papier, want we hebben vertrouwen in ons product. “Je hebt toch geen haast, zegt Cees, we werken hier met vrijwilligers, het is geen 24-uurs fabriek!” Stress is wel het laatste wat we willen. We willen laten zien wat voor moois je kunt maken wanneer je er tijd, kennis en aandacht aan besteed. Daar draait het juist om bij Around the Corner. Alle vakmensen met passie die helpen om onze producten te maken hoeven we dat niet uit te leggen. Ze zijn een al Aandacht en Ambacht.

In de Middelste Molen zijn de vrijwilligers (voornamelijk mannen van een zekere leeftijd) op de dag van productie druk in de weer. Hier geen stress, maar lachende gezichten, trotse verhalen. “Het is toch prachtig dat ik hier kan werken, zegt de een. Dat geeft zo’n goed gevoel. Maar ja, de jeugd he…. Die wil dit niet meer.” Daar denken wij wel wat anders over. De jeugd weet volgens ons niet eens dat dit mogelijk is. Daar valt nog wat missiewerk in te doen! “Hoe weet je nu hoeveel sinaasappelschillen erbij moeten voor de dikte van het papier” vraagt Maresa aan een van de mannen “Ja, dat is ervaringen en voelen he.” Z’n hand gaat door de dikke katoen/sinaasappelpap. “Je doet het op gevoel. Dat is het mooie ervan. Je leert iedere keer weer bij” is het nuchtere antwoord. Zo is het. Het is maatwerk. Het is doen. Het is oefenen en soms gaat er ook wel wat mis. Dat los je dan met elkaar weer op. Het is duidelijk. Het gaat hier om kennis met een grote portie positief gevoel. Daar ontstaan hele mooie producten uit. We moeten alleen nog even geduld hebben. Ons sinaasappelpapier moet nog een paar weken drogen. Ook dat voelt goed.