De Ambachtsman(nen)

De Ambachtsman(nen)

Het is een bestseller. Het boek ‘de ambachtsman; de mens als maker’ van de Amerikaanse socioloog Richard Sennett. In het boek laat Sennett de lezer nadenken over onze verhouding tot ons werk. Hij vindt dat het ware vakmanschap heeft plaatsgemaakt voor vluchtig en weinig prikkelend werk en dat doet onze maatschappij geen goed. Ambachtelijkheid is meer dan vakmanschap, zo zegt Sennett. Ambachtelijkheid staat voor een blijvende, basale menselijke neiging: het verlangen om werk goed te doen omwille van het werk zelf, waardoor we vaardigheden ontwikkelen en gericht zijn op het werk in plaats van op onszelf.

Op de cover staan stevige, gevouwen handen als symbool voor de ambachtsman. De handen moeten het doen, het hoofd stuurt de handen in hun vakmanschap en de passie voor het vak zit in het hart. Wij herkennen dat wat Sennett schetst in ‘onze’ ambachtsmannen; de smid en de touwslager. Ze maken voor ons de Ruuf ; een eenvoudig, gestileerd model, geïnspireerd op de hooiruif voor paarden. We zien het als een fraai, tijdloos opbergsysteem in huis, voor wat je er maar in kwijt wilt. Hooi mag ook…..

Met het ‘ruuf-idee’ stappen we naar de ambachtelijke smid, Erik Oldenhave. Erik is de derde generatie in het familiebedrijf Oldenhave in Vorden. Erik neemt de tijd voor ons. Hij denkt heel erg met ons mee over het ontwerp, over de kosten, over het beste ophangsysteem. Hij spreekt enthousiast over zijn prachtige bedrijf en we krijgen een rondleiding. Tijdens de rondleiding ontstaan al weer nieuwe ideeën voor producten en Erik gaat aan de slag voor ‘Around the Corner’. Onze ervaring bij de ambachtelijke touwslager in Gorssel is niet anders. Albert Steenbergen is de vierde generatie in dit familiebedrijf. We hebben een geanimeerd gesprek bij de koffie, krijgen een demonstratie en rondleiding waarin het touw gaat leven en we al pratend en kijkend ontstaan al weer nieuwe ideeën. Albert wil wel met ons in zee. Daar hoeft hij niet lang over na te denken.

Wij zijn aangenaam verrast. Wat een fijne mensen, wat een warme ontvangst, wat een vertrouwen, terwijl wij met een schetsje aankomen, zonder een zak met geld of bedrijfsplan! De twee ambachtsmannen zijn verschillende types, maar in hun gedrag en handelwijze naar ons toe lijken ze op elkaar. Is dat wat het ambacht met hen doet? Wij zijn dolblij met deze beide ambachtsmannen en hun prachtige, authentieke bedrijven. Want zonder gedoe en met een groot wederzijds vertrouwen is hij er. De Ruuf; waarin hart, hoofd en handen van beide ambachtsmannen samen komen Albert en Erik kennen elkaar niet persoonlijk, maar als ze elkaar tegen zouden komen zou het vast een mooi gesprek opleveren. Je ziet het terugkomen in de Ruuf. Want de Ruuf ‘klopt’, volgens Albert en Erik. Albert vindt de verhoudingen van de Ruuf passend en herkent het handwerk in het smeedwerk. Erik vindt de touwstructuur en de dikte van het touw mooi in verhouding tot het smeedwerk. Ze herkennen de ambachtsman in elkaar. Wij leggen tenslotte de laatste verbindingsslag: we maken de verbinding tussen de beide ambachten zichtbaar maken door het prachtige touw met een oude vissersknooptechniek aan het gesmede frame te breien. Wij dromen ondertussen verder, over die ronde tafel waaraan mensen met plezier en aandacht de knooptechniek kunnen leren en toepassen. Zodat de basisverbinding van hart, hoofd en handen van de beide ambachtsmannen doorgegeven kan worden en de knooptechniek. Want de mens, de mens is een maker….

('De Ruuf' komt binnenkort op de site te staan)